“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

1626年正月,席卷辽东的后金大汗努尔哈赤再度起兵,兵锋直指扼住辽西走廊咽喉的明宁远卫城。此战中,袁崇焕督师明军,以火器对抗满洲精兵,取得了辉煌的胜利,史称宁远大捷。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

据明清鼎革时期著名的史学家计六奇《明季北略》记载,“城内架西洋大炮十一门,从城上击,周而不停。每炮所中,糜烂可数里”。这处记载为我们认识明末的火器发展水平提供了非常关键的信息。此战中,守军以“闽卒发西洋巨炮,一发而决血渠数里,伤数百人”,令满洲兵马胆寒。宋应星记载的西洋火器威力更加夸张,“西洋炮”可以“半里之内,人马受惊死”,“红夷炮”则“飞激二里,膺其锋者为齑粉”。虽其威力不至恐怖至此,但其对国人的震撼则可想而知矣。这批“闽卒”所发之“西洋巨炮”究竟来自哪里呢?

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

传统的观点认为,这些火炮来自被称为“红毛番”的荷兰人,故称“红夷大炮”,在与荷兰军队的作战中,明军缴获了这些火炮。该说法原自《明史》的《兵制》。近几年,台湾“中研院”院士黄一农教授以翔实的史料证明了在宁远城大放异彩的这十一门西洋大炮是自沿海西方沉船上打捞上来,经千里运输至京师后调拨宁远的。明朝自万历末年即开始仿制西洋大炮,但仿制品的质量远逊于进口货,在首次施放便有不少炸了膛。无奈从澳门进口大炮,而澳门的铸炮产能亦十分有限。故只能打起在沿海沉没的西方商船所载火炮的主意。这些商船的自卫火炮并非西方最高水平,然而进入中国后立刻成为有价无市的神器。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

图:黄一农教授

可见,早在明末,中国的火器技术已经落后于西方不止一点,并非一些文艺作品宣称的那样,“从北宋至明末,中国一直引领者世界火器发展的潮流”。如果真是如此,明朝何必要仿制欧洲的佛朗机炮,又何必千方百计进口西洋大炮呢。中世纪晚期以来,欧洲骑士被步兵方阵吊打,恩格斯称之为“步兵的复兴”,火器功不可没。满洲骑兵的装备还不如欧洲骑士,如果明军火器真的比西方还先进,明清战争断不至于是这个局面。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

图:步兵的复兴

明朝火器怎么扛不住满洲骑兵?很简单,因为明朝的火器不行。射程二十米的武器,面对骑兵冲锋只有一秒钟的反应时间,这怎么挡得住?让我们看看明军的本土武器和战术吧:

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

发生在明朝永乐年间的中欧胡斯战争,已经用战车克制骑兵

在明末引进西洋大炮之前,明军此前使用的国产火炮,有佛郎机铳、将军炮、灭虏炮、虎蹲炮等几种。其中佛郎机炮也源自西方,经国内自行试制成功,是一种早期后膛装填的小型速射火炮。单兵火器主要以鸟铳、三眼铳为主。天启年间,大学士孙承宗督师蓟辽,经略辽东战事期间,曾仿效戚继光镇守蓟门的经验,设立“车营”,以车为营垒,将遭遇战变为防御战,可以有效防制骑兵往来突驰造成的部队士气崩溃。该编制每营六千一百一十五人,配置大炮十六门、灭虏炮十八门、佛郎机两百五十六架、鸟铳三百五十六门,三眼铳两千七百二十八杆,其余是冷兵器。该编制源于茅元仪的记载,茅元仪是当时有名的知兵之士,督师时随护孙承宗左右,故其记载可信度相当高。以手推车、马车承载火器,围成营垒对抗骑兵是中西方通行的有效战术,15世纪初的胡斯战争期间,捷克名将杰士卡将这一战术运用到极致,美国西进运动时期拓荒者还用这种战术对抗印第安骑手。

从编制上看,明军车营最主要的单兵火器是三眼铳。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

三眼铳经过一些文艺作品的宣传,往往被一些观众们视为“神器”。特别是某纪录片制造了一杆复原的三眼铳,经过测试,得出了“威力不容小觑”的结论。然而,在该纪录片的复原过程中采用了现代的无缝钢管和工业化生产的黑火药,导致复原三眼铳枪管可以承受的膛压远大于历史上的铸铁产品,弹丸初速也更大,简言之,复原品的威力和射程要远大于历史上的三眼铳。饶是如此,复原三眼铳也仅能在二十米内取得良好的杀伤效果,若使纯粹使用明代工艺,则势必要在此射程上打折扣,更不用说铸造砂眼可能造成炸膛等事故了。

即使是二十米的射程,骑兵仅需一秒多便能冲刺到射手面前,在这一秒多钟内,射手需要左手持铳,右手持捻,对准火门,瞄准发射,其作战效能可想而知。

况且三眼铳枪管短小,没有抵肩的枪托,其弹丸散布相当大,精度很低。可见,三眼铳是一种一锤子买卖的武器,必须依靠大量射手近距离齐射,其三根枪管并联的用意也在于此,完全不考虑再装填问题。至于有人认为三眼铳可以抡起来当锤子用,简直太机智了,可那实在是射手的无奈自保之举,和某些手机可以砸核桃一样,属于不务正业的奇怪优点。总体看,三眼铳较之军事博物馆收藏的元末至正神飞铜铳并无太多技术进步。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

(那把斧头明明卡在枪管中间,你说这玩意怎么转?如果这玩意不会转,那不就是增加了两个眼的三眼铳么。玩意

明人赵士桢《神器谱》记载的“迅雷铳”或茅元仪《武备志》记载的“五雷神机”或“迅雷铳”,因装有五根枪管,其看上去很厉害的样子而受到文艺作品追捧。这两种被文艺作品吹捧为“最早的左轮手枪”的武器,实际上就是装了火绳枪机的三眼铳威力加强版,进步有限,从未见过哪国左轮手枪装五根枪管的。

明代官僚的保守无知,自以为是,较之清朝毫不逊色。崇祯朝的工部侍郎沈演,为避免试炮炸裂(前任工部尚书侍郎都因此罢官),不再铸炮,而给京营的御林军装备了“火转城、火狮车、虎飞沙迷目箭、木人火马天雷炮、铁汁神车”等迷之“神器”,除了名字酷炫之外,没见到什么实战价值。崇祯末年,有人上书请传教士汤若望指导铸造西洋大炮,左都御史刘宗周冠冕堂皇地宣称“国之大事以仁义为本,以节制为师,不专恃一火器”,“若堂堂中国,止用若望(按:汤若望)铸炮小器,恃以御敌,岂不贻笑边方?”与清代守旧官僚的“礼义干橹,忠信甲胄”那套说辞如出一辙。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

图:刘宗周

1625年开始,魏忠贤阉党兴风作浪,掀起多次大狱,打击东林党人。随着孙承宗遭到魏忠贤阉党排挤去职,其经略辽东的幕僚,如鹿善继、孙元化、茅元仪等了解火器的人士陆续被罢官。此时西洋大炮的引进、训练都仰仗西方传教士,故徐光启、李之藻等皈依天主教的士大夫在其中发挥了巨大作用,而这批信天主教的士大夫又在科举考试中结成了很绵密的人脉关系,故往往与东林党人亲近,此时也一并遭到贬斥。临危受命的孙承宗于辽东数年的苦心经营,天主教士大夫们为引进火炮动用全部人际关系的竭诚努力,至此全部化为泡影。在袁崇焕坚守宁远城时,引进西洋大炮的工作已经趋于瘫痪。即使在创造了宁远大捷之后,袁崇焕仍然遭到罢官。1631年,孔有德等人的叛变又给大明的火器部队以一记重创。

“国之大事以仁义为本,不专恃火器”——明末大臣刘宗周如是说

图:明末茅元仪《武备志》记载了很多火器


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