79名孩子遭绑架背后:喀麦隆“英语和法语之争”仍继续

在经历了令人担心的两天后,此前被绑架的79名喀麦隆孩子回到了父母的怀抱,也让喀麦隆这个位于非洲中西部的国家成为全球瞩目的焦点。

79名孩子遭绑架背后:喀麦隆“英语和法语之争”仍继续

据法新社援引喀麦隆新闻部长伊萨·奇罗马·巴卡里的话称,该国西北大区首府巴门达市一所学校的79名学生和3名工作人员于4日晚间遭“分裂主义者”绑架。两天后,巴卡里称,79名学生和1名司机已于6日晚被释放,但该校校长和1名老师仍被劫持。

释放过程是“平和的”

据BBC报道,被释放后,学生们乘坐军方的汽车,返回长老会中学,他们的父母正等在那里。4日,喀麦隆当局曾派遣军队搜救被绑架者。

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一位被劫持的15岁少女表示,绑架者给他们食物和可供洗漱的温水,“很好地对待了我们”。

喀麦隆长老会表示,学生们被困在巴夫特镇的一栋所属于长老会的建筑里。该地距巴门达市约24公里。“他们被带到教堂,以平和的方式被释放了,”长老会协调人Rev Fonki Samuel说。

“绑架者给我们打了电话,表示本来想昨天(6日)早上便释放孩子们,但当时下大雨,所以没有按计划施行,” Samuel说。

Samuel表示,这是该校在一周内遇到的第二起类似事件。10月31日,在教会支付4000美元的赎金后,不明身份的绑架者释放了11名被劫持的男孩。

谁是幕后主使者?

喀麦隆权威人士称,以英语为母语的分离主义民兵制造了这次事件,因为该组织曾要求关闭英语地区的学校。

这一说法得到了上述15岁少女的印证。她说,从外表和说话方式推断,绑架者可能是要求建立安巴尚尼亚地区独立的分裂主义者。

但是,以英语为沟通语言的“安巴尚尼亚国际政策委员会”否认其是此次绑架事件的幕后主使者。

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据美联社,喀麦隆英语地区曾发生多次劫持学生的事件,此次事件牵涉的学生人数最多。报道称,分离主义者曾烧毁至少100所学校,并将学校改造成训练场地。

此外,据Samuel表示,“武装分子,流氓和小偷”可能利用本地区的不安定因素抓人,然后将“锅”甩给政府或分离主义者。

说英语的喀麦隆人为何“不高兴”?

讨论这个问题之前,先来看看喀麦隆简史。

■1884年,开始被德国殖民;

■1916年,英法联军迫使德国殖民者离开;

■1919年,喀麦隆被分裂,80%归法国托管,20%由英国托管;

■1960年,法属喀麦隆独立,成立喀麦隆共和国。与此同时,位于英属区的北部地区决定与尼日利亚合并,南部地区于1961年与喀麦隆共和国合并,国名改为“喀麦隆联邦共和国”;

■1984年,“喀麦隆联邦共和国”将名称再次改为“喀麦隆共和国”。

79名孩子遭绑架背后:喀麦隆“英语和法语之争”仍继续

1984年的更名成了英语与法语区民众矛盾的导火索。尽管喀麦隆早已是单一制国家,“联邦”只是一个空名,但去掉这个空名却严重伤害了英语区民众的自尊心。

据参考消息网,自此,英语区民众不断申诉,要求恢复旧国名,提高英语在国家中的地位——有英语区的喀麦隆人抱怨称,他们无法担任高级公职,且政府文件也只有英语版本。

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然而,当地政府近年来不断提高法语比重,2017年还对说英语的西北、西南两区学校进行改革,要求这些学校进一步加大法语教学比例,引发众多教师和民众的抗议。

政府向英语区派出1359名士兵维持秩序,还下令拘捕了带头“闹事”的“英语系”领袖恩索赫。

但是,许多人依然站出来要求恢复英语的“双星待遇”——喀麦隆联邦共和国国旗上有代表英语和法语的两颗星,“改版”后只剩一颗,象征喀麦隆的团结。

虽然紧张和冲突持续不断,好在喀麦隆政府2017年开始主动为“英语法语大战”降温,释放了恩索赫,并呼吁“共同努力,让孩子们好好上学”。

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