LG总裁一锤子砸碎自家LCD屏宣布失败,打败它的正是中国OLED产业

韩国LG Display公司正在遭遇从未有过的危机。

该公司首席执行官Han Sang-beom站在该公司核心工厂的1000名员工面前,表达了扭转颓势的强烈决心——他戴上了一副护目镜,拿起一把锤子,砸碎了自家生产的LCD显示屏。

LG总裁一锤子砸碎自家LCD屏宣布失败,打败它的正是中国OLED产业

LG Display公司CEO砸碎自家的LCD显示屏

LCD显示屏是这家公司多年来的主要支柱,但如今正被降级为工业垃圾。因为LCD正在更新为新的技术——有机发光二极管,又称OLED。

“我从未见过他做过这样的事情,”一位在场的公司官员说。“他的表现显示了应对这场危机的严峻决心。”

然而LG Display的困境在很多方面都是自己造成的。

成也LCD,败也LCD

不到一年前,由于公司在电视、电脑显示器和智能手机的液晶显示屏领域的领导地位,该公司还为员工提供了额外的利润和奖金。

但LG Display误读了市场:中国的竞争对手表现强劲,到今年年初,液晶显示屏的价格正在急剧下降。2017年的丰厚利润在2018年变成了巨额亏损,该公司不得不在7月份突然宣布将削减其生产计划。

该公司的麻烦是一个鲜明的例子,表明需要大量资本投资的竞争激烈的技术企业所固有的风险。根据Eikon的数据,该公司2017年的资本支出约为60亿美元。

LG总裁一锤子砸碎自家LCD屏宣布失败,打败它的正是中国OLED产业

Shinyoung Securities的分析师Lee Won-sik表示,“看来LG Display对其LCD业务产生了重大的错误估计,没有准确地判断出中国OLED产业快速赶超的可能。”

“我们从去年就知道LCD液晶显示器的价格会下降,但我们并没有预料到这种大幅度的快速下降,”一位LG Display官员承认,他和其他人一样拒绝透露姓名。“客户一直在要求降价,但我们没有采取行动,等我们意识到问题已经太晚了。”

从2012年现任CEO接手后,LG显示器发布的五年利润都很强劲,这得益于苹果公司的液晶屏订单潮,以及来自LG电子的手机和电视的大量需求。

LG Display现在已经开始投资OLED显示器,与LCD屏幕不同,它不需要背光,可以提供更自然的色彩,消耗更少的能量并且可以弯曲和折叠。

但更新这项技术的价格非常昂贵,目前LG Display的绝大部分收入来自LCD,在最近的削减产量之前,它在韩国和中国运营着8条LCD生产线。

京东方反超,成为第一供货商

虽然LG Display近几年发展迅速,但由京东方领导的中国多家公司正在为液晶显示器生产投入大量资金。

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据市场追踪公司IHS Markit称,截至2017年1月,京东方已成为9英寸以上液晶显示器的第一大供应商,单位出货量占22.3%,LG Display为21.6%。这是中国显示器制造商第一次登上榜首。

到了2018年初,许多类型的LCD价格都快速下滑。据IHS Markit称,8月份50英寸LCD液晶电视面板的价格比去年同期下降了32%。

据三星显示器官员透露,LG Display的韩国大型竞争对手三星电子的显示器部门早在几年前便开始退出LCD产业,最早从2010年就开始关闭韩国的LCD生产线,该公司目前在韩国只有两家LCD工厂,在中国只有一家。

但LG Display陷入了困境,现在正在大幅削减LCD产量。自去年以来,它关闭了三条LCD生产线,并放弃了新生产线的计划。

该公司消息人士告诉路透社,4月份公司还推出了“应急管理系统”,员工被告知要使用更便宜的航班并减少团体餐费。根据Eikon的数据,现金流已成为一个问题:该公司第二季度的负值为838.2亿韩元(约合7.4393亿美元),连续三个季度出现负数。

三家公司消息人士称,由于害怕失去中国公司的人才,该公司并未计划裁员,但一些员工对减少福利感到沮丧。

一位了解情况的公司消息人士说:“高管们正在努力保持士气,并告诉我们有关自愿裁员计划的媒体报道是错误的。”

OLED能拯救它吗?

LG Display现在将赌注押在OLED上,并表示它可以在未来三年内为OLED投资提供176亿美元的资金。它预计,到2020年新技术将占收入的40%,而现在仅为10%。

LG总裁一锤子砸碎自家LCD屏宣布失败,打败它的正是中国OLED产业

目前来看,LG Display的OLED面板可以帮助其兄弟公司LG电子在高端电视领域处于领先地位。一些分析师透露,为了保持整体利润,LG Display已经被迫以低廉的价格供应这些面板,但该公司否认情况属实。

想争夺OLED市场也不容易,三星自2005年以来一直在投资OLED,京东方也是重要对手。

显示器研究公司的Young表示,LG Display的耐用OLED电视工艺成本更高,是市场上最好的解决方案,但想降低成本并不容易。

LG Display的公共关系副总裁Son Young-jun在一份声明中表示,该公司是唯一一家大尺寸OLED显示器生产商,并且在OLED领域拥有“无与伦比的技术专长,未来的潜力和前景充满希望。”他说。

LG Display表示其OLED部门将在第三季度实现盈利,并且还预计LCD价格将趋于稳定,使其能够从旧技术中获利,直到新技术成熟为止。

“鉴于OLED是我们应对危机的答案和解决方案,除了收紧腰带和推动OLED之外别无他法。”一位公司官员表示。

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