他从小被认为不着调,做事令人侧目,可他这种行为却改变了世界

2016年3月1日,举世瞩目的人机围棋大战落下帷幕,谷歌人工智能机器人“阿尔法狗”最终以 4 :1的战绩大胜世界围棋冠军李世石。风光无限的机器人“阿尔法狗”使人们更多地理解了机器人的逻辑,同时我们想起了人工智能之父——图灵。

1912年,图灵生于英国伦敦,他从小就是个“不着调的人”。他的母亲回忆说:“他三岁那年,曾把一个玩具木偶的胳膊、腿掰下来栽到花园里,期待能生长出更多的玩具木偶。” 他喜欢体育运动,尤其喜爱足球。可让人难以理解的是,他不热衷于上场踢球,却总是默默地在场外转悠,若有所思,表情怪异。后来人们才知道,他是在观察、估算每次足球飞出边界的角度,并从中获得了极大的乐趣。

他从小被认为不着调,做事令人侧目,可他这种行为却改变了世界

在大学期间,图灵还是那么“不着调”,他对前人现成的理论并不感兴趣,什么东西都要自己来一次,这些行为引起了同学们的讥笑。面对讥笑,图灵我行我素,最后他以优异的成绩毕业于英国剑桥大学国王学院,并在毕业后的第二年被选为剑桥大学国王学院院士。

第二次世界大战爆发后,图灵应征入伍。当时,德国人开发出一种能够计算的机器,它能够定期将密码改变,让破译者摸不到头绪。同事们为破译德国人的密码,整日忙得焦头烂额,图灵不吭不哈、整日发呆,后来他用马达和金属做了一件被称为COLOSSUS的设备。望着这台四不像设备,许多人直皱眉头。图灵夜以继日地观察、实验、改进,后来这台设备竟然破译了德军的密码。

他从小被认为不着调,做事令人侧目,可他这种行为却改变了世界

在此基础上,图灵又用1500个电子管研制成功了一台巨人机。这台机器在破译纳粹德国通讯密码的工作中表现更出色—它成功破译了德军潜艇的密码,为扭转二战盟军在大西洋战场的战局立下汗马功劳。而那台COLOSSUS 设备,被认为是世界上第一台计算机。

1950年10月,图灵发表了一篇题为《机器能思考吗》的论文,犹如石破天惊,震动了科技界。对于这样的命题,许多人以为是痴人说梦,甚至还有人以为图灵的神经系统有毛病。面对人们的质疑,图灵做了一个匪夷所思的“图灵试验”,证实了计算机确实具备了人工智能。这个试验的成功,为以后计算机的飞速发展奠定了基础,“不着调”的图灵被公认为世界人工智能之父。

他从小被认为不着调,做事令人侧目,可他这种行为却改变了世界

图灵的“不着调”思维,实际上是一种无边无际的开放性思维,是一种充满着联想、想象的求异性思维。他的“不着调”行为,极大地改变了世界,改变了人类。但令人惋惜的是,1952年,警方和公众意外地发现了他“同志”的身份。在冷战环境下的英国,甚至整个西方,同性恋不仅是一种伤风败俗的“罪行”,而且还会遭到猜忌,被当成间谍。一时间,舆论哗然,群情汹汹,英国警方的调查结果使得他被控以“明显的猥亵和性颠倒行为”罪。

有人特别向法庭提出,图灵曾获得过大英帝国勋章,是国宝级的科学家,但无济于事,反倒使“丑闻”升级。1954年,因无法承受铺天盖地的侮辱与诋毁,图灵食用浸染过氰化物溶液的苹果自杀身亡。

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作者|陈志国

来源|《百家讲坛》杂志

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